Los lectores somos imparables. Leemos donde sea, cuando sea, en el formato que sea. Cuando los lectores de libros electrónicos se fueron popularizando, muchos enarbolaron la bandera de “no es lo mismo”. Sí, no es lo mismo la tinta electrónica que los libros de papel, pero una cosa no quita a la otra. No vamos a enumerar los beneficios de usar un lector, ya los hemos mencionado en otras oportunidades. Pero sí diremos que no solamente podemos leer desde un Kindle o desde un Nook, sino que tenemos muchas otras posibilidades de acceder a los títulos que más nos gustan.

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De hecho, ni siquiera es necesario tener un dispositivo como un Smartphone o una tableta –que también funcionan como lectores de ebooks-. Lo único que tenemos que tener es ingenio y las herramientas adecuadas. Si bien es cierto  que la pantalla de un ordenador no es lo mismo que la de un lector –la pantalla de tinta electrónica, vamos a admitir, no tiene competencia- para los que no tienen la posibilidad de acceder a la compra de uno, pueden descargar una serie de extensiones que permiten leer libros electrónicos directamente desde la computadora.

Algunas de estas extensiones las hemos mencionado en otras oportunidades en las que hablamos de alternativas para los lectores, pero no está de más repasarlas. Estas son, por ejemplo, Amazon Cloud Reader, donde podemos leer en la nube los libros que compramos a través de la tienda online de Amazon –una aplicación excelente, que permite sincronizar entre diferentes dispositivos si es que los tenemos, y que cuenta con una interfaz de lectura muy agradable-. En lo que respecta a tiendas, también tenemos disponible la aplicación de Kobo, que se puede descargar al ordenador para leer las compras que hayamos hecho en esta tienda además de otros libros que se encuentren en formato ePUB. Lo bueno de Kobo es que tiene un amplio catálogo de libros gratuitos.

MagicScroll

MagicScroll es un lector muy simple que se puede usar de dos formas. Una de ellas es a través del mismo navegador, subiendo el libro que queremos leer para hacerlo desde una pestaña. La otra es a través de una extensión para Google Chrome que se puede descargar desde la tienda de forma gratuita. Soporta el popular formato ePUB –básicamente, el que usan todos menos Amazon- y además, lo que creo que es lo más destacable, tiene soporte offline para que podamos leer aún cuando no tengamos conexión a internet.

Si buscamos abalorios o funcionalidades avanzadas, no lo vamos a encontrar: se trata de un lector completamente minimalista que nos sirve para leer y básicamente nada más. Pero nos podemos crear una cuenta para tener un almacenamiento –limitado, por supuesto- y poder leer nuestros libros desde todas las computadoras a las que tengamos acceso. Otro detalle para los más quisquillosos: tiene soporte para scroll vertical, lo que significa que se puede leer de arriba hacia abajo en lugar de “pasar páginas” de forma horizontal.

Readium

Esta extensión está dirigida a los usuarios de un formato llamado ePUB 3 que se basa en lenguajes como HTML5, CSS, JavaScript y más. Por el momento, muchos de los lectores más universales no están soportando este formato más avanzado, por lo que la idea es que los usuarios tengan acceso a una herramienta gratuita que les permita leer libros en ePUB 3 sin tener que complicarse la vida.

Lektz

De nuevo nos sumergimos en el mundo del format ePUB con un agradable lector que se puede instalar como extensión de Chrome. Con Lektz podemos leer los archivos que se encuentren en formato ePUB 2 –el más popular, generalmente referido sin el número- e ePUB 3. Cuenta con soporte para otros dispositivos y nos ofrece una experiencia de usuario invariable, efectiva, sin demasiados juguetes que agregar pero que se concentra exclusivamente en la lectura. También nos ofrece la posibilidad para leer PDFs, desde el navegador.

Es una herramienta destinada originalmente para las editoriales –es decir, más bien una solución de negocios que otra cosa- pero como usuarios personales también le podemos encontrar un provecho. Sus potencialidades como lector están presentes, complementadas además con hasta la opción para crear nuestra propia tienda online de libros. No es algo que necesitemos hacer todos los días, pero hey, es lindo saber que tenemos la opción.

Alezaa Cloud Reader

Esta extensión también nos permite tener una experiencia multiplataforma. Es posible que no tengamos un Kindle, por ejemplo, pero sí tengamos un iPad o un Smartphone con Android. Por eso, podemos usar una aplicación multiplataforma. Una de las poco conocidas pero que nos brinda una buena cantidad de funcionalidades es Alezaa, que permite que hagamos muchas de las cosas que podemos hacer con el lector de Amazon.

Por ejemplo, podemos destacar partes del texto, poner marcadores para continuar la lectura más tarde, cambiar la fuente y el estilo, sincronizar entre diferentes dispositivos, sincronizar con redes sociales para contar a nuestros amigos qué es lo que estamos leyendo ahora, y más. En este sentido, creo que Alezaa combina las funcionalidades más interesantes que tienen Amazon y Kobo, por el lado de facilidades de lectura y opciones para compartir.

PDF Ebook Search Engine and Reader

Con un nombre tan literal, no podemos esperar menos. Con este addon para Firefox tendremos una experiencia interesante, pues podremos buscar un título –tiene que estar en PDF- en la web para luego descargarlo y leerlo. Esto es interesante y en cierto sentido pirata –lo que hace es ver en foros, message boards y sitios para ver quién ha subido la descarga de un PDF, el formato predilecto para piratear libros. Pero también es una forma de unificar la experiencia para los lectores. En lugar de bajar de un lugar para leer en otro, lo tenemos concentrado en un solo addon.

La verdad es que se podría mejorar un poco más la interfaz, pero para los usuarios de Firefox es una excelente alternativa. Siempre con aplicaciones de este estilo hay que tener cuidado de no estar metiéndonos en sitios que puedan comprometer la seguridad de nuestro ordenador. Pero como lector, no deja nada que desear. También es una opción minimalista para los que buscan leer y nada más.

ePUBReader

Esta es una de las mejores alternativas, al menos en mi opinión, para los usuarios de Firefox. Este addon es uno de los más populares y con justo motivo. Con ePUBReader podemos acceder a nuestros libros en ePUB que estén en el ordenador, pero también podemos abrirlos directamente cuando los descargamos sin tener que pasar por algún proceso de conversión. En este sentido, su utilidad reside en ahorrarnos este paso.

Lucifox

Para ir cerrando con la lista, presentamos la herramienta más minimalista para lectura de libros en Firefox. Con Lucifox podemos leer y nada más, no tenemos opciones de resaltar texto, seleccionar, o muchas de las cosas que sí tenemos en otros addons. Por eso, es ideal para los que disfrutan de una experiencia de lectura más minimalista. Soporta el formato ePUB, pero no otros más populares como HTML o PDF. De mobi ni hablar, para esto podemos recurrir al Cloud Reader de Amazon.