Amantes de las series, cinéfilos, y en general, usuarios de internet descargamos a diario material audiovisual, pero a veces los nombres de los torrents o archivos nos suenan a chino. Sin embargo, si entendemos cómo son los archivos de video y de qué estamos hablando podremos encontrar más rápidamente lo que buscamos y tener una mejor experiencia. Para eso tenemos que conocer las diferencias entre contenedores, archivos y también códecs. Con esta breve guía cualquiera podrá entender de forma simple lo que se está descargando y así llevarse menos sorpresas al abrir un video.

Archivos de video

Los archivos de video son diferentes a los otros: para decirlo en pocas palabras, en ellos hay un contenedor y un contenido. Imagina una cinta de VHS o un DVD: el contenedor vendría a ser el cassette que lleva la cinta adentro o el DVD físico que contiene las pistas. El contenedor guarda distintos tipos de datos, entre ellos el video y sirve para sincronizarlos, activar unas pistas y desactivar otras (subtítulos, pistas secundarias de audio).

El contenido es la información que se aloja en él, en este caso, una corriente de unos y ceros que forma nuestro vídeo y que deberá ser decodificada. De esta tarea se encargará un códec.

La palabra códec viene de codificador/decodificador y es una pieza de software que sirve a nuestro reproductor para mostrar correctamente la información que hay en esa corriente de unos y ceros. Un buen códec comprime la información lo máximo posible sin que el video final pierda calidad.

El formato del archivo es lo que llamamos el tipo de archivo, por ejemplo un .avi puede tener información codificada con un códec Xvid o AC3. Los códecs y los archivos van relacionados por aspectos técnicos y comerciales, es decir que no necesariamente pueden combinarse todos con todos.

Cómo leer un archivo

La información del tipo de contenedor y códec normalmente la encontramos en el nombre del torrent. Empecemos por el final. La extensión del archivo nos indica el tipo de contenedor, entre los más populares encontramos:

  • .avi: Audio Video Interleave
  • .mkv: Matroska
  • .ogg: Ogg
  • .mp4
  • .mov
  • .rmvb

Dentro del nombre del archivo podemos encontrar el tipo de códec que se ha usado. En las búsquedas más usuales veremos los siguientes:

  • Xvid
  • AC3
  • H.261
  • H.262
  • H.264
  • X264
  • Theora
  • MPEG-1
  • MPEG-2
  • MPEG-4
  • WMV

La lista completa de códecs está en inglés en Wikipedia.

¿Qué datos hay en el nombre del archivo?

También en el nombre del torrent o del archivo de la descarga hay otros datos que son muy útiles para informarnos de lo que vamos a descargar. La sintaxis más normal es similar a la siguiente, por ejemplo para películas:

NombreDePelícula-Año-Definición-Idioma-CodecUtilizado-Grupo

Ejemplo: The.Avengers.2012.1080p.ES.Xvid.SponGeb06

O este, que cambia ligeramente para series:

NombreDeLaSerie-Año-Temporada/Episodio-Definición-Idioma-CodecUtilizado-Grupo

Ejemplo: The Newsroom 2012 S01E02 HDTV x264-ASAP [eztv]

Los elementos a veces pueden tener otro orden dentro del nombre, o pueden faltar algunos y haber otros, pero en general esta es la sintaxis. Si no se agrega la indicación de idioma suele ser en inglés.

Otro elemento presente en el nombre suelen ser las etiquetas que definen la calidad del vídeo que se ha grabado.

  • Excelente calidad: DVDRip, TVRip, HDRip ó BDRip, HR HDTV, DVDFULL, DVD9, DVD5, HDTV, DVD-R
  • Calidad regular, aceptable pero puede variar: DVD-SCREENER (DVDscr), VHSRip, TC.
  • Mala calidad, no recomendada: DivX Re-Enc, CAM, TS, VHS-SCREENER (VHSscr)

Hay mucho, muchísimo por saber en el mundo de los archivos de video, y de todo ello les contaremos en Bitelia en próximos artículos. Si tienen dudas pueden dejarlas en los comentarios.